Selon la personne à laquelle vous posez la question, vous aurez une réponse différente. Tellement, que l’on peut parfois avoir l’impression qu’un « designer web » fait à peu près tout ce qui est en rapport avec les sites web.

En quoi consiste le travail d'un designer web ?
Design réalisé par OrangeCrush

La réalité est un peu plus compliquée que cela. Il faut beaucoup de planification, de création de contenu, d’efforts artistiques, de codage, et de compétences spécifiques pour créer un site web. Les designers web font partie des spécialistes qui participent à cette création, mais ils ont généralement un rôle bien précis dans l’ensemble du processus. Que vous souhaitiez vous-même devenir designer web ou en embaucher un, il est important de vous familiariser avec leur travail, sans quoi vous risquez de perdre votre temps et votre argent. Ainsi, dans cet article, nous passons en revue les responsabilités typiques d’un designer web et sa place dans le processus de développement d’un site internet.

En quoi consiste le design de site web ?

La conception web est le processus consistant à déterminer l’apparence d’une page web, y compris la façon dont le contenu est organisé et dont les éléments du design sont mis en place. Les designers web se concentrent généralement sur ce qu’on appelle le « front-end » des sites web, c’est-à-dire la partie du site que les utilisateurs voient et avec laquelle ils interagissent réellement (par opposition au « back-end » qui rassemble tout ce qui fait fonctionner le site en question).

Illustration colorée représentant des designers en train de travailler
Les designers web sont responsables de la conception visuelle des sites web. Design réalisé par wildanya

Cela signifie qu’ils peuvent par exemple être en charge du choix des photos et des images, des polices, des formes, des couleurs, des boutons, ainsi que de la façon dont tous ces éléments s’imbriquent les uns dans les autres. Ils utilisent des logiciels de conception (comme Photoshop ou Sketch) pour créer des maquettes et des représentations, afin de montrer ce à quoi ressemblera le site web en question une fois le code réalisé.

Cela dit, les designers web ne prennent généralement pas en charge la création des fonctionnalités du site elles-mêmes. Ils se concentrent uniquement sur la conception visuelle. Les développeurs sont ceux qui écrivent le code qui fera fonctionner le site, ce qui nécessite des compétences et des sensibilités différentes.

Quelle est la place du designer web dans le processus de création ?

Afin de comprendre ce que font les designers web, passons brièvement en revue les rôles les plus courants dans les différentes étapes de création d’un site internet.

  • Stratégiste web : la personne chargée de la stratégie web effectue des études de marché approfondies pour établir les objectifs commerciaux du site web en question et de chacune de ses pages
  • Graphiste : il crée les éléments visuels de branding (logo, palette de couleurs, typographie) et les éléments graphiques (illustrations et icônes) qui seront utilisés sur le site
  • Rédacteur / copywriter : il crée tout le contenu écrit (titres, contenu principal, boutons) du site web
  • Designer UX (expérience utilisateur) : il se concentre sur les besoins de l’utilisateur et conçoit des squelettes de mise en page (appelés wireframes) afin d’optimiser les éléments du site en fonction des comportements et des attentes des utilisateurs
  • Designer UI (interface utilisateur) : il conçoit les éléments interactifs, comme les boutons et les formulaires
  • Designer web : il se concentre sur tous les éléments visuels du site et transforme les mises en page filaires en conceptions finies
  • Développeur front end : il utilise des langages informatiques et de formatage (HTML, CSS, Javascript) pour implémenter la conception sur un navigateur web
  • Développeur back-end : il utilise des langages informatiques pour développer les fonctionnalités plus complexes d’une page web
Illustration de type croquis représentant un designer web et d'autres personnes travaillant sur des ordinateurs
Il faut généralement plusieurs spécialistes pour créer un site web, dont un designer web. Illustration réalisée par Konstantin Kostenko

Pour résumer, le designer web se base sur les objectifs fixés dans la stratégie ainsi que sur les wireframes du designer UX, et combine le contenu du graphiste, du rédacteur, et du designer UI dans une maquette de page web terminée. Les développeurs prennent ensuite le relais, en séparant et en exportant les éléments graphiques. Ils utilisent ensuite un langage informatique pour coder la conception web en une page internet fonctionnelle. Donc si vous cherchez à embaucher un designer web, cela signifie que votre stratégie ainsi que la plupart du contenu de votre site sont déjà terminés, ou presque.

Cela dit, prenez tout ceci avec des pincettes, car ce ne sont que des généralisations qui décrivent les rôles traditionnels du processus de création d’un site web. Comme mentionné précédemment, le terme « designer web » est souvent utilisé au sens large, et peut donc faire référence à différentes choses pour différentes personnes. Il peut aussi y avoir des chevauchements entre les différents rôles : la plupart des designers web font leurs propres études de marché, prennent en charge la conception graphique et l’UX, et certains font même du code (en particulier le front-end). Il n’est pas rare non plus que les entreprises (ou les clients) combinent les rôles et les responsabilités en fonction de leur budget. Assurez-vous donc toujours, avant de démarrer un projet, d’être sur la même longueur d’onde que votre designer.

Quelles sont les responsabilités d’un designer web ?

Passons en revue chacune des étapes généralement prises en charge par le designer web pour créer des pages web finies.

Un mockup de site internet conçu sur Photoshop
Le designer web crée des maquettes de site dans un logiciel de design comme Photoshop. Image via Adobe

Ce que le designer web prend en charge

  • Conception visuelle et mise en page : en utilisant les wireframes et des plans de site, les designers web organisent le contenu du site pour optimiser la communication visuelle, la hiérarchie et les sensibilités esthétiques
  • Conception mobile et adaptative : les designers web conçoivent également l’apparence des versions mobile et tablette des sites qu’ils créent
  • Maquettes statiques : les designers web créent des fichiers images qui présentent l’aspect final du site
  • Ressources exportables : les designers web superposent leurs maquettes afin que chaque élément du site puisse être facilement séparé et exporté. Ainsi, les développeurs pourront implémenter ces conceptions morceau par morceau
  • Édition de photos : les designers web doivent généralement être en mesure de modifier les éléments multimédia qui apparaissent sur le site qu’ils créent
  • Formatage : les designers web utilisent souvent certains langages de formatage (en particulier HTML et CSS) pour implémenter et tester leurs conceptions dans les navigateurs web
Illustration d'un développeur en train d'écrire du code
Le code d’un site web est généralement réalisé par un développeur web, plutôt que par un designer web. Design réalisé par PANG3STU

Ce que le designer web ne prend pas en charge

  • Codage : les designers web se concentrent sur les visuels et ne sont généralement pas responsables du développement du site
  • Rédaction : les designers web ne devraient en principe pas être tenus de rédiger le texte du site qu’ils créent. Beaucoup utilisent du faux texte de type lorem ipsum dans leur création si le contenu n’est pas encore prêt
  • Branding : les designers web ne sont pas responsables de la création de logo ou des choix de branding généraux comme la palette de couleurs et les polices de caractères, en dehors des éléments utilisés sur le site web
  • Illustration : les designers web ne créent généralement pas d’illustrations. Ils intègrent dans leur conception les illustrations et graphiques réalisés par d’autres professionnels. Certains designers sont tout de même capables de concevoir des éléments personnalisés si nécessaire
  • Photographie : le design web et la photographie sont deux disciplines bien distinctes. Si le client n’a pas fait appel à un photographe, il est très courant que les designers web sélectionnent et incorporent des photos provenant de banques d’images (photos stocks) dans leur design. C’est ensuite au client d’acheter les droits d’utilisation ou la license de ces photos
  • Animation : les animations personnalisées doivent être créées par un designer ou un animateur professionnel spécialisé dans cette discipline
  • Étude de marché : bien que les designers web effectuent des recherches sur les concurrents avant de créer leur design, ils n’ont pas accès à toutes les données, analyses ou expertises qu’un professionnel du marketing aurait. Habituellement, les designers web dépendent de leurs clients pour leur fournir ces informations

Quelles sont les compétences essentielles qu’un designer web doit avoir ?

Badges illustrés de personnes en train d'apprendre le code
Pour devenir designer web, il faut acquérir certaines compétences spécifiques. Design réalisé par damuhra

Si vous envisagez de devenir vous-même designer web, sachez qu’il y a un certain nombre de compétences que vous devrez acquérir. Bien qu’un diplôme universitaire soit toujours une bonne idée, il est de plus en plus courant de nos jours que les designers apprennent leur métier en autodidactes, et de nombreux tutoriels de design web sont disponibles en ligne.

Connaissances en design graphique

Les designers web sont avant tout des designers, et même s’ils ne créent pas de logos, ils doivent savoir comment associer du texte, du contenu, des images, et des couleurs de façon visuellement agréable. Ils doivent en particulier savoir comment exploiter stratégiquement les principes du design graphique pour créer l’effet souhaité sur un public donné. Et pour cela, il faut notamment avoir certaines connaissances en histoire du design, et savoir quelles tendances sont encore pertinentes de nos jours.

Pratiques du secteur

Web design has been an established career path for over two decades now, and a number of design conventions and standard practices have been established with time. Because websites are software that users are meant to find intuitive, it is important to play into these conventions to meet user expectations, even while putting your own artistic spin on them. These conventions usually have to do with an approach to a design, and they range from standard website layouts, grid systems, mobile-first design and more. This is gained partially through experience, but also by paying attention to industry conferences and talks, like those posted to awwwards YouTube channel.

Illustration isométrique montrant un étudiant en train d'apprendre le code
Apprendre le développement de site et le code peut être utile pour les designers web. Illustration réalisée par Sevarika™

Compétences informatiques

Bien qu’il soit tout à fait possible de commencer à élaborer la mise en page d’un site web avec un crayon et du papier, les designers web devront à un moment donné utiliser un logiciel pour créer des fichiers que leur équipe et/ou leurs clients pourront utiliser. Ainsi, si Photoshop est l’un des logiciels les plus couramment utilisés pour le design web, les applications de prototypage UX comme Sketch sont devenues de plus en plus populaires. Pour en apprendre plus sur le sujet, consultez la liste des meilleurs logiciels de design web que nous avons réalisée pour vous.

Connaissances en code et en développement web

Même si le code d’un site web doit être confié à un développeur, la création de celui-ci est une entreprise technique, quelle que soit la manière dont on s’y prend. Les designers web doivent être conscients des possibilités et des limites techniques, ainsi que de ce qu’il est possible (ou pas) de faire. C’est la raison pour laquelle il est souvent utile pour les designers web de se familiariser avec le code, afin de créer des designs qui pourront être implémentés. Certains effets ou textures peuvent être difficiles à recréer avec du code, ou entraîner des délais de chargement très longs, par exemple.

Où trouver un designer web ?

Si vous avez besoin d’embaucher un designer web ou si vous voulez savoir comment les designers trouvent du travail, sachez qu’il existe un certain nombre d’options. De nombreux designers web travaillent dans des agences, ou peuvent être recommandés grâce à des références d’anciens employeurs ou d’autres collègues. Le réseautage professionnel et les sites tels que LinkedIn sont couramment utilisés pour trouver un designer web.

Illustration d'une designer web freelance
De nos jours, il est bien plus facile qu’avant de trouver un designer web. Illustration réalisée par Natalia Maca

En revanche, notez que les plateformes spécialisées comme 99designs vous donnent accès à un répertoire international de designers web professionnels et indépendants. Ainsi, vous pouvez les trouver et commencer à travailler avec eux de deux manières différentes. Vous pouvez chercher un designer et le contactez directement pour négocier les tarifs et travailler seulement avec lui dans un espace sécurisé, ou bien vous pouvez organiser un concours dans lequel vous soumettez un brief créatif à la communauté 99designs de façon à recevoir des dizaines de propositions de la part de plusieurs designers.

Trouvez votre designer web dès aujourd’hui

Les designers web ont un rôle à jouer dans la création d’un site web, mais contrairement à l’opinion populaire, ils ne font pas tout de A à Z. Ils sont en grande partie responsables de l’aspect visuel d’un site et, étant donné que c’est avec cette partie-là que les utilisateurs interagissent, il s’agit tout de même d’une partie significative et importante du travail. Afin d’obtenir un superbe site internet à la hauteur de vos attentes, assurez-vous de faire appel à un designer web professionnel et compétent.

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