Le design éco-responsable n’est pas une mode. C’est la vague de l’avenir. Il ne s’agit pas seulement d’emballages fabriqués à partir de matériaux recyclés et utilisant moins de plastique ; il s’agit de tout, de la façon dont un appareil électronique est câblé aux produits construits pour durer, plutôt que pour être remplacés lorsqu’ils deviennent obsolètes.

Bien que le design éco-responsable soit un mouvement tourné vers l’avenir, certains des principes qui sous-tendent la création de designs durables sont en fait assez anciens. Des concepts tels que le design de produits et d’emballages destinés à être réutilisés et retravaillés ultérieurement dans de nouveaux produits, et la construction de produits avec des pièces universelles pour faciliter les réparations et les rendre accessibles, remontent à plus de cent ans.

Deux personnes en train d'acheter des produits durables pour illustrer le processus de design éco-responsable
Le vert est votre couleur préférée ? Illustration réalisée par OrangeCrush

Vous souhaitez appliquer les principes du design éco-responsable et rendre votre travail plus écologique ? Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur le design éco-responsable.

Qu’est-ce que le design éco-responsable ?

Le design éco-responsable est une approche qui consiste à mettre en place une variété de principes de design durable, tous axés sur l’allongement de la durée de vie des produits et sur le fait d’éviter l’épuisement des ressources naturelles.

Boites en carton ornées d'un texte noir
Design de packaging réalisé par TikaDesign

Le design éco-responsable ne se limite pas à l’utilisation de papier recyclé pour les emballages ou à la réduction de la quantité totale d’emballages, bien que ces éléments en fassent tous partie. L’objectif est de réduire et, idéalement, d’éliminer la dépendance de l’homme vis-à-vis des ressources naturelles telles que le pétrole, l’eau, le charbon et l’air.

Un emballage alimentaire marron orné d'une étiquette blanche avec une illustration de grillon
Les grillons sont une excellente source de protéines. Design de packaging réalisé par DYNAMIKA

Il existe de nombreuses façons de travailler avec les principes du design durable.

Il s’agit notamment de tirer parti des technologies d’économie d’énergie non seulement dans les appareils que vous concevez, mais aussi dans les outils que vous utilisez pour les créer.

Vous pouvez également opter pour des matériaux d’origine durable et emballer les articles et les composants de manière efficace, afin d’utiliser moins d’emballages dans l’ensemble.

Une page verte avec des conseils pour du design UX écologique
La liste du design UX écologique via Manoverboard

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que le design durable s’étend même à la conception de sites web. Chaque transmission de données utilise de l’électricité, et dans de nombreux cas, cette électricité est alimentée par du charbon et émet du CO2.

Choisir d’héberger votre site web localement est un moyen de réduire les émissions de carbone, tout comme créer un site web à faible impact en faisant des choix graphiques spécifiques, comme ne pas utiliser de vidéo, minimiser la consommation d’énergie du site, programmer des éléments pour qu’ils ne soient pas chargés à moins que l’utilisateur ne le demande spécifiquement, et compresser les données autant que possible.

Design durable ou design écologique ?

Durable ou écologique : s’agit-il de la même chose ? Pas tout à fait, mais les deux termes sont étroitement liés. Voici la différence :

  • Durable signifie que les ressources naturelles n’ont pas été épuisées lors de la création du produit. Cela ne signifie pas que des ressources n’ont pas été utilisées, mais que le produit a été fabriqué à l’aide de procédés qui ne compromettent en aucune façon l’accès des générations futures aux ressources
  • Écologique signifie que le design ne nuit en aucune façon à l’environnement. Il s’agit d’un terme plus large que celui de durabilité et lorsqu’un produit est étiqueté « écologique », cela peut signifier qu’il a été conçu et produit de manière durable. Mais ce n’est pas nécessairement le cas : un produit écologique peut utiliser des matériaux non toxiques ou des ressources renouvelables

Parmi les autres termes similaires et connexes, citons les termes vert, organique, naturel, propre, et éthique. Certains de ces termes sont réglementés par les gouvernements de différents pays et, dans ces pays, les produits et les modèles doivent répondre à des réglementations spécifiques pour être étiquetés avec ces termes. Par exemple, aux États-Unis, « organique » est le seul de ces termes à être soumis à une réglementation gouvernementale.

Le logo de USDA Organic
Design de logo via USDA.gov

Voici d’autres termes utiles pour comprendre toute discussion sur le design éco-responsable :

  • Cycle de vie du produit : Le cycle de vie d’un produit est la période de temps qui s’écoule entre le moment où le produit est introduit sur le marché et celui où il est retiré des rayons et n’est plus disponible pour les consommateurs. Le cycle de vie d’un produit comporte quatre étapes : l’introduction sur le marché, la croissance, la maturité, et le déclin
  • Économie circulaire : Un modèle économique circulaire est un modèle qui donne la priorité à la réutilisation des produits et des matériaux et à la réduction globale des déchets. En revanche, un modèle économique linéaire est un modèle dans lequel les produits sont fabriqués pour une utilisation à court terme, puis jetés après usage
  • Modularité : La modularité d’un produit est la mesure dans laquelle ses composants peuvent être démontés et assemblés dans de nouvelles configurations
  • Démontage : Le désassemblage est l’action de démonter un produit. Dans le contexte du design éco-responsable, la facilité de démontage d’un produit est un aspect important de sa modularité
  • Réparabilité : La réparabilité, c’est la facilité avec laquelle un objet peut être réparé. La réparabilité est un élément crucial du design éco-responsable, car sans elle, on favorise la production de déchets et le gaspillage
  • Remise à neuf : La refabrication est la reconstruction d’un produit selon ses spécifications d’origine en utilisant des pièces autres que celles avec lesquelles il a été fabriqué à l’origine. Ces pièces peuvent être neuves ou usagées
  • Écoblanchiment : le terme “écoblanchiment » ou « greenwashing » désigne toute affirmation non fondée selon laquelle un produit est fabriqué de manière durable ou selon des pratiques respectueuses de l’environnement
bamboo plates in a package
Design de packaging réalisé par bow wow wow
light green logo for natural soaps
Design de logo réalisé par Patricia Hodges

Standardisation

La standardisation est un élément clé du design éco-responsable. La standardisation est la pratique consistant à utiliser des pièces universelles dans le design de vos produits. Cela peut signifier que vous utilisez les mêmes pièces pour tous les produits de votre gamme ou que vous utilisez les mêmes pièces que les autres fabricants, même vos concurrents.

En utilisant des pièces standard, les consommateurs peuvent trouver des pièces de rechange plus facilement et effectuer leurs propres réparations, plutôt que de devoir trouver des techniciens spécialisés ou de remplacer complètement leurs articles.

Une rangée d'écrous accompagnés d'une citation
Image via RP World

Ce n’est pas un exemple parfait, mais c’en est un que vous connaissez sûrement déjà : vous êtes chez un ami et vous avez besoin de charger votre téléphone. Le problème, c’est que vous êtes le seul à avoir un iPhone, et les autres ont un Motorola, un Samsung et un LG.

Tous vos amis peuvent utiliser le même chargeur USB avec leurs téléphones, mais pas vous, car, dans le cadre de sa conception exclusive, Apple a opté pour un chargeur différent.

Les avantages du design éco-responsable

La mise en œuvre des principes et des stratégies de design éco-responsable dans votre travail présente de nombreux avantages qui vont au-delà du simple respect de la planète. Voici quelques-uns des plus grands avantages du design éco-responsable :

Moins de déchets, d’émissions et d’énergie utilisée

Le principal avantage du design éco-responsable est peut-être aussi le plus important : en l’intégrant à votre pratique, vous choisissez consciemment de concevoir de manière à ne pas nuire à l’environnement. Cela signifie utiliser moins d’énergie de manière générale, et donc travailler avec des fournisseurs qui utilisent eux-mêmes des sources d’énergie et de fabrication durables.

Beaucoup de gens ne se rendent pas compte que l’internet est en grande partie alimenté par le charbon. C’est facile à ignorer car l’internet, bien qu’il soit sous nos yeux presque 24 heures sur 24, est largement invisible. Mais les graphistes de sites web peuvent opter pour une conception durable en choisissant de travailler avec des fournisseurs d’hébergement qui utilisent des stratégies d’économie d’énergie et des ressources renouvelables, comme Green Geeks ou Dream Host.

Des brosses à dents en bambou dans un emballage naturel
Design de logo et packaging réalisé par oana_r

Dans les scénarios non numériques, utiliser moins d’énergie signifie souvent concevoir un moteur ou un mécanisme qui consomme littéralement moins d’énergie que d’autres modèles. Dans d’autres cas, il s’agit de créer un produit conçu pour durer, de sorte que moins d’articles doivent être fabriqués.

Établissez un lien avec les consommateurs éco-responsables

Chaque action que votre marque entreprend – ou n’entreprend pas – communique les valeurs de votre marque au monde entier. Même si votre objectif n’est pas de courtiser des clients soucieux de l’environnement, le choix d’un design durable fera inévitablement apparaître votre marque comme moderne, progressiste, éthique et soucieuse de l’environnement.

Une planche de skateboard représentant un animal imaginaire, le jackalope
Illustration réalisée par tilleri

La mesure dans laquelle vous souhaitez faire de la durabilité un argument de vente dépend vraiment de votre marque.

En fonction de votre public, le fait de l’annoncer haut et fort peut vous donner une longueur d’avance sur vos concurrents… ou ne pas avoir d’importance. Dans certains cas, le fait de vous présenter comme le choix « vert » peut même détourner des acheteurs potentiels.

Cela ne veut pas dire que vous devez commencer à concevoir des produits destinés à être gaspillés, mais simplement que votre marketing doit se concentrer sur les avantages dont votre public se soucie, tout en créant des produits qu’il peut facilement réparer et réutiliser.

Rappelez-vous qu’à la base, un design éco-responsable est un design axé sur la durabilité, et non une démonstration du caractère écologique du produit en question. Même si votre public est apathique à l’égard de la durabilité ou même critique à son égard, l’intégration des principes du design éco-responsable dans votre travail peut vous aider à éviter les frais et les amendes associés au non-respect des réglementations environnementales.

Et même si votre public cible ne prend pas ses décisions d’achat en fonction de vos pratiques de durabilité, d’autres groupes remarquent ces pratiques… donc choisir de ne pas adopter le design durable peut potentiellement nuire à votre entreprise de manière inattendue.

Possibilité d’obtenir des subventions

Dans de nombreux endroits, les gouvernements offrent des incitations fiscales, des subventions et des aides aux entreprises qui conçoivent et fabriquent leurs produits de manière durable. Vérifiez si votre gouvernement offre des incitations similaires et, le cas échéant, comment vous pouvez en profiter. Vous pourriez découvrir que le design éco-responsable rapporte, au sens propre du terme !

Vous pouvez également demander certaines déductions fiscales en choisissant des véhicules électriques pour votre flotte d’entreprise et en achetant des équipements produisant des énergies renouvelables pour votre bureau. Consultez le code des impôts de votre pays et les incitations gouvernementales pour savoir à quoi vous pouvez prétendre, le cas échéant.

Inconvénients potentiels du design éco-responsable

N’oubliez pas cependant que le design éco-responsable peut également présenter des inconvénients. De nombreux designers et entreprises se retrouvent confrontés à des coûts de matériaux plus élevés lorsqu’ils tentent de mettre en œuvre des stratégies du design éco-responsable.

Les matériaux durables sont souvent recyclés ou obtenus de manière durable, ce qui implique généralement un équipement plus spécialisé, un approvisionnement dans des régions différentes de celles d’où proviennent les versions non durables des mêmes matériaux, une quantité moindre de matériaux et un emballage et une expédition différents. Ces coûts plus élevés sont souvent répercutés sur le consommateur, ce qui signifie qu’ils doivent ensuite être répercutés sur le prochain consommateur, c’est à dire votre client.

Design de logo vert et noir pour une entreprise de déménagement
Design de logo réalisé par casign

Que pouvez-vous faire lorsque vous êtes confronté à des coûts de matériaux élevés ?

Vous pouvez vous associer à d’autres designers, entreprises ou fabricants pour partager les coûts des matériaux. Vous pouvez également chercher des moyens d’économiser de l’argent ailleurs, par exemple en raccourcissant votre chaîne d’approvisionnement (avec en prime une réduction des émissions).

D’autres stratégies consistent à investir dans d’autres entreprises durables pour générer un flux de revenus supplémentaires, à rechercher des subventions publiques et privées pour couvrir les coûts et à entrer en contact avec des investisseurs qui ont les mêmes objectifs que vous.

Les gens se soucient beaucoup de la durabilité, d’autant plus que le changement climatique devient un sujet de plus en plus brûlant. Faites savoir que vous êtes l’une des marques qui œuvrent en faveur d’un avenir plus respectueux de l’environnement afin d’entrer en contact avec des investisseurs partageant les mêmes idées.

Illustration rouge et bleue d'une chaîne d'approvisionnement
Illustration d’une chaîne d’approvisionnement via Unleashed Software

Un autre défi que vous pouvez rencontrer lorsque vous vous efforcez d’adopter des principes du design éco-responsable est celui des pratiques non durables des vendeurs, fournisseurs et détaillants que vous ne pouvez pas éviter.

Dans un monde parfait, vous pouvez choisir de ne travailler qu’avec des entreprises dont l’engagement en matière de durabilité reflète le vôtre. Mais ce n’est pas toujours réaliste… Ainsi, bien que vous puissiez (et devriez) choisir vos partenariats sur la base de valeurs communes, vous devrez peut-être faire des compromis pour que votre produit parvienne aux consommateurs.

Même des choix apparemment mineurs, comme l’intégration dans votre design d’une barre de recherche Ecosia au lieu de Google, peuvent avoir un impact important en faisant découvrir à des milliers de personnes ce moteur de recherche qui s’est engagé à planter des arbres et à réduire la quantité de CO2 rejetée dans l’atmosphère.

Capture d'écran d'une page de recherche sur le moteur de recherche Ecosia
Capture d’écran du moteur de recherche Ecosia via Ecosia

S’engager en faveur du design éco-responsable peut également signifier devoir réfléchir de manière critique à ce qui est le plus judicieux pour votre entreprise. Un exemple concret : les crypto-monnaies. Elles ont connu leur heure de gloire au moins au cours des six derniers mois, et ont récemment fait la une de l’actualité avec l’augmentation de la vente d’œuvres d’art sous forme de NFT, mais on a constaté que les crypto-monnaies populaires et singulières comme le bitcoin consommaient plus d’énergie que des pays entiers par an.

Bien que des alternatives et des pratiques de crypto-monnaies vertes soient en cours de développement, nous ne sommes pas encore arrivés à des crypto-monnaies véritablement écologiques. Il vous reste donc à prendre la décision difficile de déterminer la position de votre entreprise à cet égard.

Mettre en oeuvre des stratégies de design durables

Bien que le passage au design éco-responsable puisse sembler décourageant, il peut être en fait assez facile. Il se peut même que vous utilisiez déjà ces stratégies :

Pensez au cycle de vie du produit

Considérez le cycle de vie du produit comme le « pourquoi » de toutes les stratégies durables que vous utilisez. Tout ce que vous faites pour rendre vos designs plus durables, vous le faites pour prolonger le cycle de vie de vos produits et éliminer le besoin des consommateurs d’acheter le même produit encore et encore.

Graphique représentant le cycle de vie du produit
Graphique du cycle de vie du produit via Four Week MBA

Lorsque vous réfléchissez à des idées de design, posez-vous les questions suivantes :

  • Quelle est la durée du cycle de vie de ce produit ?
  • À quel moment son cycle de vie peut-il être potentiellement raccourci ?
  • Comment les consommateurs peuvent-ils prolonger ce cycle de vie ?
  • Quelles innovations pourraient rendre mon produit obsolète ?
  • Est-il possible de concevoir ce produit de manière à ce qu’il reste utilisable et peut-être même améliorable lorsque ces innovations arriveront sur le marché ?

Réutilisez, réparez, recyclez et remettez à neuf

Comme nous l’avons mentionné plus haut, l’utilisation de composants standardisés dans vos designs permet au consommateur final de remplacer facilement les pièces et de réparer l’objet, ce qui prolonge sa durée de vie.

Vous pouvez également réfléchir à la manière dont votre produit pourra être réutilisé à l’avenir. Soyez créatif ! Botanical Paperworks est une marque qui a trouvé un moyen créatif de ne pas produire de déchets : elle a intégré des graines dans ses produits en papier et les a rendus propres à la plantation. Les consommateurs qui achètent des produits emballés dans des emballages Botanical Paperworks peuvent embellir le monde sans se sentir coupables de jeter des emballages à usage unique comme les emballages de produits cosmétiques et les gobelets de café à emporter.

Réfléchissez à la manière dont votre produit et/ou son emballage peuvent être réutilisés après avoir rempli leur fonction initiale. Votre boîte à café peut-elle devenir un gobelet doseur une fois le café terminé ? Avec les lignes de mesure imprimées sur son côté, c’est possible. Et le sac à cordon dans lequel vous expédiez vos chemises ? Concevez-le avec une maille fine qui lui permettra de devenir un sac à linge pour les vêtements délicats.

Image de plusieurs pots de tablettes de dentifrice sur fond blanc, à côté d'une plante verte
Design de packaging produit réalisé par mooi studio

Parfois, « réparer et réutiliser » n’est tout simplement pas réaliste. Il se peut que votre article soit à usage unique ou qu’il n’y ait aucun moyen de le remettre en état de marche. Dans ces cas-là, vous pouvez envisager le recyclage et/ou la remise à neuf.

Voici la différence entre le recyclage et la remise à neuf : lorsque vous recyclez un objet, le produit est démantelé et les matériaux réutilisables tels que le verre et le plastique sont retirés et reconvertis en matières premières pour être transformés en nouvelles pièces pour un nouveau produit. Lorsque vous remettez à neuf un objet, il est reconstruit selon ses spécifications d’origine et vit une seconde vie en faisant les mêmes choses que celles pour lesquelles il a été conçu et construit à l’origine.

Infographie montrant le processus de recyclage
Infographie du processus de recyclage via City of Fort Lauderdale

Contrairement au recyclage et à la refabrication, il existe également un processus de remise à neuf des objets. Lorsqu’un article est remis à neuf, ses défauts sont réparés et il est remis en circulation en tant que produit réutilisable. Dans les deux cas, l’objet redevient fonctionnel, mais dans le premier cas, il s’agit d’une reconstruction complète et dans le second, d’une simple réparation.

pink and black ink cartridges
Remise à neuf de cartouches d’encre, via Amazon
school bus converted into a small house
Réutilisation d’un bus de ramassage scolaire, via The Spruce
father sitting on a plastic playground bench while watching his child
Recyclage de poutres en plastique, via External Works
iMac aquarium
iMac recyclé, via Web Urbanist

Communiquez avec vos clients

Lorsque vous êtes chargé de créer quelque chose pour un client, parlez-lui de votre design et de ses objectifs dès que vous lui présentez vos premières idées et esquisses. Un design durable peut être différent des designs qu’ils ont vus et utilisés dans le passé et, si c’est le cas, ils auront probablement des questions sur les raisons de votre choix et sur la manière dont il favorise la durabilité.

Packaging d'emballage alimentaire naturel à la cire d'abeille
Design de packaging réalisé par 55rova

Votre client a peut-être de bonnes idées à vous proposer pour rendre votre design plus durable. Considérez ces idées et si vous en avez d’encore meilleures, communiquez-les à votre client.

Pour être un graphiste ou une entreprise durable, il est essentiel de se tenir au courant des dernières avancées, tendances et réglementations dans le domaine de la durabilité, ce qui implique de faire de la question « comment pouvons-nous améliorer ce design » un dialogue permanent, plutôt qu’une remise en question unique.

Rendez votre produit accessible

L’accessibilité est un autre élément clé du design éco-responsable. Lorsque certains segments de votre base d’utilisateurs ont besoin d’ajustements pour utiliser votre produit, vous engendrez un besoin de ressources supplémentaires pour fabriquer ces ajustements et vous incitez donc potentiellement ces utilisateurs à chercher ailleurs un produit qui ne nécessite pas d’ajustements.

Le design accessible s’applique à la fois aux designs numériques et non numériques. Prenons d’abord un exemple de design accessible non numérique : un ouvre-boîte classique exige que l’utilisateur utilise ses deux mains. Un ouvre-boîte accessible ne nécessite qu’une seule main, ce qui en fait une bonne option pour les personnes n’ayant pas l’usage de leurs deux mains.

Des bouteilles de shampooing et autres produits pour les cheveux jaunes
Design de packaging produit réalisé par R28

Le design accessible va de pair avec le design inclusif. Pensez à toutes les personnes qui utiliseront votre produit : y a-t-il des aspects de son design qui le rendent peu commode, difficile ou même carrément inaccessible à certains utilisateurs ? Souvent, ce genre de considérations est négligé, et ces oublis conduisent à des défauts de conception tels que des sièges de voiture conçus pour des hommes de taille moyenne.

En ce qui concerne le design numérique, l’accessibilité consiste à créer une expérience propre et conviviale à laquelle chaque utilisateur peut accéder avec la même facilité. Heureusement, bon nombre des pratiques qui rendent un site web accessible le rendent également durable, comme l’utilisation d’un seul jeu de polices. En réduisant les éléments de votre site et en conservant un design minimal, vous réduisez le temps de chargement et le nombre de transferts de données nécessaires, ce qui diminue la pression énergétique créée par votre site.

Il existe de nombreux outils en ligne permettant de vérifier des paramètres tels que la vitesse de votre site web et son empreinte carbone.

Créez un design éco-responsable de qualité pour votre marque

Il y a beaucoup de bonnes raisons d’adopter un design durable, la plus importante étant peut-être que vous contribuez activement à la conservation des ressources et à faire de la durabilité la norme, plutôt que de céder à une nouveauté destinée à séduire des consommateurs de niche.

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